Communiqués de presse

Le vaisseau Cygnus en route vers la Station Spatiale Internationale

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Le vaisseau Cygnus en route vers la Station Spatiale Internationale

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    Le module cargo pressurisé réalisé par Thales Alenia Space emporte
    3500 kilos de ravitaillement dans un volume de 27 mètres cubes

    Cannes, le 15 février 2020 – Un nouveau vaisseau Cygnus a été lancé avec succès pour une treizième mission opérationnelle à destination de la Station Spatiale Internationale (ISS). Le lancement a été effectué à bord d’une fusée Antares, depuis la base de la NASA située à Wallops, en Virginie. Le vaisseau Cygnus est composé de deux parties : le module de service de Northrop Grumman et le module cargo pressurisé (PCM), développé par Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %).

    Cygnus : le vaisseau ravitailleur des astronautes depuis 2013

    Dédié au transport de fret (vivres, eau, oxygène, pièces de rechange, vêtements, expériences scientifiques), les vaisseaux de ravitaillement Cygnus sont d’une utilité vitale pour les astronautes de la Station Spatiale Internationale. Depuis 2015, la version améliorée du Module Cargo Pressurisé (PCM) inclut, au niveau de sa conception, un espace en capacité d’accueillir des charges lourdes de plus de 3500 kilos dans un volume de 27 mètres cubes.

    De la Vie dans l’Espace à Space for Life

    Le vaisseau Cygnus, nouvellement lancé, transporte à son bord le « Mobile SpaceLab », une installation de culture de tissus et de cellules, de même que «Plant Habitat-02 », expérience qui permettra de cultiver, à même l’ISS, des radis comestibles dans l'installation « Advanced Plant Habitat ». Le Module Cargo Pressurisé Cygnus comprend également Saffire-IV, qui utilisera l’habitacle de Cygnus, après son départ de la station spatiale et à distance de sécurité, pour examiner la propagation d'un feu sur différents matériaux et dans différentes conditions environnementales. Essentielle pour concevoir de nouveaux matériaux, résistants aux flammes, Saffire-IV permettra d’établir de nouvelles mesures en matière de prévention d’incendies.


    S’il est fascinant, l'espace n’en demeure pas moins un environnement hostile. L'humanité s'efforce de l'explorer, en essayant de repousser les limites de la connaissance scientifique et technologique. Apprendre de l'espace et comprendre son environnement est un bon moyen d'améliorer notre existence sur Terre. L'exploration humaine de l'espace nous a permis d'améliorer la technologie et de développer de nouvelles structures industrielles, et c'est là que réside l'importance majeure de Cygnus. En permettant aux astronautes de recevoir le ravitaillement nécessaire à intervalle régulier, ils peuvent ainsi vivre et travailler correctement, loin de chez eux, et donc accomplir les missions qui leur sont assignées. Ces missions, menées par les astronautes en coopération avec les agences spatiales, les laboratoires, les industries et les organisations scientifiques, contribuent sans aucun doute à l’amélioration de la vie sur Terre, en anticipant par ailleurs les grandes étapes à venir concernant l'exploration spatiale ou l'exploration humaine de Mars.

    Cygnus : une fructueuse coopération de plus de 10 ans avec Northrop Grumman