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Communiqués de presse

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3 févr. 2023
Communiqués de presse

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Un satellite révolutionnaire destiné à l’étude de la topographie des océans et des eaux de surface continentales


Vandenberg, Californie, le 16 décembre 2022 - Le satellite SWOT (Surface Water and Ocean Topography) a été lancé avec succès à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX depuis la base militaire de lancement de Vandenberg (VSFB) en Californie.  

SWOT est une mission conjointe du CNES et de la NASA, avec la collaboration des agences spatiales canadienne (CSA) et britannique (UKSA). Thales Alenia Space (Thales 67 % et Leonardo 33 %) est le partenaire industriel majeur de la mission. Elle est dédiée à la mesure du niveau des eaux de surface des lacs et des cours d’eau, du débit des rivières et à la détermination fine et précise de la topographie des océans. Porteuse d’innovations technologiques sans précédent, elle repose sur une rupture technologique majeure, l’interférométrie à large fauchée avec l’instrument KaRIn, conçu par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, auquel le CNES et Thales Alenia Space contribuent en réalisant la partie radiofréquences de l’instrument.

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© Thales Alenia Space/Imag[IN]
 

SWOT embarquera également le module NADIR constitué des mêmes instruments que ceux des satellites JASON, parmi lesquels l’altimètre à double fréquence Poseidon fabriqué par Thales Alenia Space. Le module NADIR embarque par ailleurs le système DORIS, fabriqué par Thales, pour l’orbitographie de précision, ainsi qu’un radiomètre micro-ondes AMR (Advanced Microwave Radiometer), la charge utile de localisation GPSP (GPS Payload) et un ensemble de réflecteurs lasers LRA (Laser Retro-reflector Array) réalisés par le JPL.

La mission océanique de SWOT permettra d’analyser et de comprendre les effets de la circulation côtière sur la vie marine, les écosystèmes, la qualité de l'eau, les transferts d’énergie. Il en résultera une meilleure modélisation du couplage océan/atmosphère. La mission d’hydrologie évaluera, quant à elle, au niveau des surfaces continentales, les évolutions du stockage d'eau des zones humides, lacs et réservoirs, ainsi que la débitmètrie des fleuves. SWOT s’annonce ainsi comme une innovation majeure dans un secteur à très fort enjeu stratégique, économique et sociétal.

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© Thales Alenia Space/Imag[IN]


Thales Alenia Space demeure le partenaire industriel clé d’une alliance de longue date entre le CNES et la NASA, débutée en 1992 avec le lancement de Topex-Poseidon et poursuivie avec la série des satellites Jason. Grâce à ce savoir-faire, Thales Alenia Space  s’est naturellement positionnée comme leader mondial dans le domaine de l’altimétrie spatiale.

De plus, SWOT sera le premier satellite capable d’assurer une rentrée contrôlée dans l’atmosphère à l’issue de sa durée de vie, conformément à la Loi française sur les Opérations Spatiales (LOS) qui est entrée définitivement en vigueur en 2020 pour faire face à la problématique des débris spatiaux.

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 © Thales Alenia Space

 

« Les équipes de Thales Alenia Space, du CNES et de la NASA peuvent être fières du lancement de SWOT, une mission au cœur des enjeux climatiques internationaux qui est au service de l’une de nos ressources communes les plus précieuses, l’eau. Le satellite SWOT permettra, pour la première fois, de surveiller l’ensemble du cycle de l’eau depuis les lacs, en passant par les rivières jusqu’aux mers et océans » , a déclaré Bertrand Denis, Directeur Observation et Sciences de Thales Alenia Space. « Cette mission incarne notre volonté d’améliorer la compréhension du changement climatique en apportant des données océanographiques et hydrologiques inédites à la communauté scientifique ».

 

A propos de THALES ALENIA SPACE

Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en termes d’expertise, de talents et de cultures, les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde ; observer notre Planète ; optimiser l'utilisation des ressources de la Terre et celles de notre Système solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme également la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires d’environ 2,150 milliards d’euros en 2021 et emploie environ 8000 personnes dans 10 pays, avec 17 sites en Europe et une usine aux États-Unis.


THALES ALENIA SPACE – Contacts presse :

Sandrine Bielecki    
Tel: +33 (0)4 92 92 70 94    
sandrine.bielecki@thalesaleniaspace.com

Catherine des Arcis    
Tel.: +33 (0)6 78 64 63 97    
catherine.des-arcis@thalesaleniaspace.com