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Bonn/Bruxelles, le 9 décembre 2021     

Deutsche Telekom et ses partenaires conçoivent l’infrastructure européenne de communications quantiques EuroQCI (European Quantum Communication Infrastructure)

    L’étude servira de plan directeur pour le futur réseau européen de communication quantique sécurisée EuroQCI.
    Les résultats intermédiaires de l’étude ont été remis à la Commission européenne en décembre 2021.
    Le consortium « QSAFE » réunit des partenaires industriels européens majeurs tels que Deutsche Telekom, Thales, Thales Alenia Space et Telefónica, ainsi que des instituts de recherche prestigieux comme l’Institut autrichien des Technologies (AIT).
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Le consortium QSAFE (Quantum Network System Architecture for Europe),  sélectionné en avril 2021 par la Commission européenne pour concevoir l’infrastructure européenne de communication quantique EuroQCI, vient de livrer les premiers résultats de son étude. Ces derniers portent sur la conception technique préliminaire, des analyses de sécurité, le dimensionnement du réseau initial et les premières briques de sa mise en œuvre future.

La clé de la sécurité
Pour crypter des informations sensibles de façon sécurisée, il est nécessaire que les clés de chiffrement soient partagées en toute sécurité entre les partenaires d’un réseau de communication. Des méthodes de chiffrement éprouvées comme RSA (Rivest, Shamir, Adleman) ou DH (Diffie-Hellman) n’offriront plus une telle garantie face aux attaques d’ordinateurs quantiques. Ces dernières constituent une menace pour les communications hautement sécurisées et justifient le passage à la distribution de clés quantiques. La technologie de ces clés repose sur les lois physiques qui permettent de déjouer systématiquement les écoutes indiscrètes. Grâce à elles, les infrastructures sensibles et les informations confidentielles - privées ou gouvernementales - seront prémunies contre  toute attaque et intentions malveillantes.

L’étude QSAFE
Le consortium QSAFE, dirigé par Deutsche Telekom, réunit des partenaires européens possédant plus de 20 années d’expérience dans les communications quantiques, qui seront précieuses pour la future infrastructure quantique européenne : l’Institut Autrichien des Technologies (AIT), Thales, Thales Alenia Space et Telefónica Investigación y Desarrollo SA. Des partenaires issus du monde universitaire et des entreprises hautement spécialisées sont également impliqués dans ce projet.

Cette étude, menée sur 15 mois selon le principe « sécurité par conception », élaborera la base nécessaire au déploiement d’une infrastructure quantique européenne prenant en compte les composantes à la fois terrestres par fibre optique et satellitaires. Elle fait suite à une première phase de faisabilité réalisée en 2020 par le même consortium, dirigé à l’époque par Thales.

Cette étude s’inscrit dans le cadre de démarches de l’Union européenne visant à faire progresser le développement de technologies de communications quantiques indépendantes et sécurisées. À la fin du mois de juillet 2021, l’Irlande a été le dernier des 27 États membres de l’UE à signer la déclaration EuroQCI, qui engage les États membres, la Commission européenne et l’Agence spatiale européenne (ESA) à planifier collectivement le déploiement conjoint d’une infrastructure de communication quantique sécurisée.

En avril 2021, la Commission européenne a lancé deux études indépendantes, dont une menée par le consortium QSAFE, afin de définir l’architecture d’un réseau EuroQCI. Ces études se concentrent sur la production de clés quantiques sécurisées QKD (Quantum Key Distribution). L’objectif consiste à concevoir un réseau visant à délivrer ce type de clés entre différents points d’accès, où ces dernières serviront à l’encodage et au décodage de données classifiées, de sorte que toute tentative d’espionnage soit systématiquement détectée. Les premiers utilisateurs seront l’Union Européenne, ses États membres et les agences gouvernementales affiliées.

Cette étude jettera les bases des phases suivantes du projet d’infrastructure de communication quantique voulu par la Commission européenne. Tous les aspects de ce réseau - coûts, sécurité, technologie, dimensionnement, planification, modèle d’exploitation, etc. - sont couverts par l’étude.

Le projet bénéficie des expériences variées de ses partenaires et de leur implication de longue date dans le domaine des technologies quantiques. EuroQCI est essentiellement un réseau de communication. À ce titre, Deutsche Telekom et Telefónica apportent leur savoir-faire fondamental pour planifier, bâtir et exploiter un tel réseau. Dans le cadre des activités de recherches européennes, ces deux entreprises ont déjà installé des bancs d’essai quantiques à Madrid et Berlin, et étudient l’interaction entre la technologie quantique et les équipements du réseau en place. L’une des principales institutions internationales de recherche appliquée aux compétences reconnues dans le domaine des technologies QKD, l’Institut Autrichien des Technologies (AIT) réalise d’importantes contributions au développement de technologies quantiques et à la mise en œuvre d’expérimentations pilotes et de bancs d’essai en Europe. Thales est un leader mondial des systèmes de sécurité complexes et critiques pour la défense, le transport, l’aérospatial et les infrastructures critiques. L’entreprise contribue au projet en partageant son expertise dans les domaines de la cyber sécurité et de la cryptographie. Enfin, Thales Alenia Space, leader mondial des constellations de satellites de télécommunications, couvre certains aspects de la technologie QKD par satellite.

Le consortium QSAFE collabore étroitement avec certains représentants des gouvernements nationaux. À ce titre, l’initiative EuroQCI s’inscrit dans le strict respect des politiques de sécurité nationales et européenne.

L’alliance entre de grands opérateurs réseaux, intégrateurs systèmes et fournisseurs européens de réseaux de communication optique et de composantes spatiales, ainsi que d’experts de haut niveau du monde de la recherche, constitue le cadre idéal pour concevoir le meilleur réseau de distribution de clés quantiques possible pour l’Europe.

 

 

A propos de THALES ALENIA SPACE
Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en termes d’expertise, de talents et de cultures, les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde ; observer notre Planète ; optimiser l'utilisation des ressources de la Terre et celles de notre Système solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme également la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires d’environ 1,850 milliard d’euros en 2020 et emploie environ 7700 personnes sur 17 sites, répartis dans 10 pays en Europe et une usine aux États-Unis. www.thalesaleniaspace.com
 


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