Sous les projecteurs

5ème anniversaire du lancement de Node 3 et de la Cupola vers la Station Spatiale Internationale

Sous les projecteurs

5ème anniversaire du lancement de Node 3 et de la Cupola vers la Station Spatiale Internationale

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    Il y a 5 ans, le module Node 3 et la station de travail Cupola décollaient du centre spatial Kennedy de la NASA, à Cap Canaveral, à bord de la navette spatiale Endeavour. Après un voyage de quelques jours, ils sont devenus 2 éléments clés de la structure finale de la Station Spatiale Internationale. Véritables bijoux de technologie, ils ont tous deux été développés, intégrés et testés par Thales Alenia Space, dans son établissement de Turin, en Italie.

    A propos du module Node 3 :

    Node 3

    Baptisé « Tranquility », le Node 3 est le second module de connexion construit par Thales Alenia Space et fourni à la NASA sous la responsabilité de l’Agence Spatiale Européenne (ESA). Merveille de technologique, ce module cylindrique de 6,7 m de long et 4,5 m de diamètre est équipé de six baies d’arrimage afin de fournir des possibilités de connexion pour de futurs modules et véhicules. Le Node 3 a augmenté le volume habitable de l ‘ISS de 75 m3 et a apporté de nouveaux emplacements pour des équipements de recherche et des cabines personnelles pour l’équipage. Autre innovation significative, le module est équipé du système de support vie et de contrôle environnemental le plus sophistiqué jamais utilisé dans l’espace. Outre le recyclage de l’eau et la génération d’oxygène, il comporte un système de purification de l’atmosphère qui élimine les substances toxiques et mesure leurs composants. Node-3 est également utilisé pour permettre aux astronautes de faire des exercices physiques (gymnastique…) à bord de l’ISS

    Cupola : la « fenêtre de l’espace »

    Cupola

    Spectaculaire station de travail robotique, la Cupola est, quant à elle, un véritable « centre de contrôle » permettant à deux astronautes de travailler avec une vue directe sur l’extérieur de l’ISS. Elle constitue un observatoire exceptionnel pour étudier le cosmos et notre planète, grâce à sept hublots, six sur les côtés et un sur le dessus, qui autorisent une vision à 360° sur l’espace extérieur. Chaque hublot est composé de deux panneaux épais de 25 mm encadrés de deux panneaux plus fins qui les protègent des agressions que ce soit sur leurs faces internes et externes. Il s’agit des plus grands hublots jamais montés sur une station spatiale habitée. La Cupola est devenue une véritable « tour de contrôle » de l’ISS, en surveillant l’approche et le départ de tous les vaisseaux qui la rejoignent. Elle a été utilisée dans le cadre d’expériences pour réaliser des prises de vues photos en haute définition pour la NASA et des clichés de la terre vue de l’espace pour le compte de l’ESA. Rendues publiques, ces photos exceptionnelles ont fortement contribué à la renommée de l’observatoire.

    Des infrastructures orbitales aux systèmes de transports du futur :

    Avec 50% du volume pressurisé de la Station Spatiale Internationale à son actif, Thales Alenia Space a capitalisé sur son savoir-faire unique dans le domaine des infrastructures orbitales et des transports pour adresser de nouveaux challenges tels que l’IXV pour le compte de l’ESA ou le compartiment pressurisé du véhicule suborbital SOAR (Sub-Orbital Aircraft Reusable), destiné à abriter des expériences scientifiques et des astronautes. Thales Alenia Space sera également un acteur de premier plan dans le cadre de la mission MPCV (module pour la capsule américaine ORION)